Pertarungan Antara Tiger Woods vs Jack Nicklaus

Pada tahun 1991, Tiger Woods yang saat itu berusia 15 tahun sudah mengisi halaman Sport Illustrated pertamanya, ia dibandingkan dengan Mozart. Setahun berikutnya, ia menghiasi majalah-majalah olahraga hebat lainnya dan ia sering disebut sebagai Nicklaus berikutnya, bahkan mungkin lebih hebat darinya.

Pada tahun 2018, Tiger yang berusia 42 tahun kembali ke lapangan golf setelah bertahun tahun mengalami skandal dan cedera parah yang mengancam karirnya. Dengan kembalinya Tiger, kita semua masih mengajukan pertanyaan yang sama: Jack atau Tiger?

1. Kejuaraan Major

Jack berhasil memenangi 18 kejuaraan Major dan Tiger 14, jadi sudah jelas bahwa Jack adalah yang terbaik sepanjang masa. Tapi bagi sebagian kita mungkin menerima seorang pegolf hanya diukur dari kemenangannya di acara besar mungkin hanyalah argumen yang kasar.

Jack memenangi enam Master, empat AS terbuka, tiga Inggris terbuka dan lima kejuaraan PGA. Semuanya adalah yang terbaik sepanjang masa, kecuali untuk Claret Jugsnya yang memang terikat untuk satu orang saja.

Meski Tiger memiliki total tiga kemenangan Major lebih dari pemain lain dan lima lebih dari siapapun yang bermain dalam 60 tahun terakhir, tetapi faktanya ia masih tidak dapat bersaing dengan Jack dalam jumlah kemenangan penting lainnya.

2. Puncak siapa yang tertinggi?

Di berbagai titik karirnya, Jack memenangkan tiga dari enam Major (1966 Masters hingga 1967 AS terbuka) dan empat dari delapan (1970 Inggris terbuka hingga 1972 AS terbuka) itu adalah pencapaian dan standar yang luar biasa, hingga Tiger datang dan melakukannya dengan lebih baik. Tiger mampu memenangi tujuh dari sebelas kejuaraan besar dari PGA 1999 hingga AS terbuka 2002. Termasuk juga Tiger Slam (kemenangan kejuaraan Major empat kali berturut-turut) yang mungkin akan menjadi catatan terbaik dalam hidupnya.

3. Siapa yang lebih baik ketika keduanya berada dalam kondisi terbaiknya?

Tiger Woods pada musim panas tahun 2000, ketika ia sedang bermain golf dua bulan berturut turut dan tidak ada yang pernah melakukannya di olahraga manapun. Tiger berhasil memenangkan AS terbuka di Pebble Beach dengan 15 tembakan dan sebulan kemudian dengan menembak 19-under di Old Course dia memenangi Inggris terbuka dengan delapan pukulan. Artinya 23 tembakan untuk dua kemenangan Major. Tidak ada yang pernah melakukan ini selain Tiger.

4. Turnamen lainnya

Dalam kemenangan turnamen secara keseluruhan, Tiger lebih unggul daripada Jack dengan 79-73. Total kemenangan mereka merupakan saringan mengingat bagaimana era golf modern memiliki sejumlah acara yang lebih kecil seperti WCG dan FedEx Cup dengan kemungkinan menang lebih banyak.

Tiger memenangi 27 turnamen dari 1999-2002 dan kemudian 25 turnamen dari 2005-2008. Perjalanan empat tahun terbaik Jack adalah 22 (1970-1973) dan 17 (1964-1967). Mungkin menjadi bukti puncak Tiger lebih baik daripada puncak Jack.

5. Hasil Akhir

Tiger woods memiliki penampilan terbaik dari setiap pegolf yang pernah mengambil pukulan, tetapi Jack mempunyai karier yang dari awal hingga akhir tidak tertandingi.

Tiger Woods masih aktif dan mungkin akan memenangkan lebih banyak kejuaraan Major. Memenangkan lima lagi dan mengalahkan Jack bukan hal yang mustahil. Pada usia 42 Tiger sudah dapat meniru seluruh kemenangan Major Mickelson untuk menjadi yang terbaik sepanjang masa.

Tapi dia perlu melampaui Jack dengan 18 kemenangannya, jika dia dapat memenangi dua Major dan delapan gelar turnamen lainnya, akan sulit untuk kita katakan bahwa dia adalah terbaik nomor dua.

Perdebatan ini mungkin tidak akan pernah berakhir hingga dua puluh lima tahun kedepan.